Testimonios

Cristianos Malvados

      Colocada arriba de un racimo de casas, altas en las aterrazadas colinas de Rwanda, la parroquia de la iglesia Nyange, de ladrillo rojo y su comunidad de sacerdotes, durante años habían estado donde los fieles pasaban tiempos de necesidad.

      Así que cuando la milicia conducida por los Hutu comenzó a matar la minoría Tutsi de Rwanda en 1994, miles escaparon aquí, esperando refugio.

      En cambio, ellos encontraron su muerte. Un sacerdote local, Reverendo Athanase Serumba, es acusado por los sobrevivientes de haber arreado a soldados Hutu a que atacan la iglesia, y de luego ordenar pasar la topadora derribando la iglesia con cuerpos y algún herido dentro.

      Hoy, todo lo que permanece de la iglesia de Nyange son los montones de escombros esparcidos, con cuatro cruces de madera que marcan las fosas comunes. Y esta comunidad una vez baluarte de la fe católica también está en ruinas.

      ¿” Dije, ` Padre, Ud. puede ayudarme? ‘ ” Recordó Charles Kagenza, quien dijo que se arrastro de la iglesia demolida sólo para ser cegado y casi golpeado a la muerte por la milicia Hutu. ` ” Él dijo, ` no puedo hacer nada por Ud. ¿’ Cómo puedo creer ahora?”

      Como Rwanda lucha para llegar a un acuerdo con su genocidio de 1994 y trae los responsables a la justicia, surge la evidencia de la complicidad de los miembros de las iglesias Católicas, Protestante y Adventista del país en el derramamiento de sangre que reclamó las vidas de más de 500,000 Tutsi y moderados Hutu.

Los grupos de derechos humanos y los sobrevivientes dicen que aunque el clero y los trabajadores religiosos fueron matados durante el genocidio, algunos estaban defendiendo su congregación, otros perdonaron o hasta animaban los asesinatos.

El Tribunal de Crímenes de guerra Internacional para Rwanda ha procesado a un ministro adventista del Séptimo Día. El gobierno francés ha hecho cargo a un sacerdote Católico por crímenes de guerra. Otros sacerdotes y monjas han sido acusados de crímenes de guerra por autoridades de Rwanda y están bajo custodia.

      Funcionarios Rwandeses e internacionales discuten ahora cómo castigar a éstos y otros trabajadores religiosos y qué papel deberían jugar sus iglesias en el reconocimiento de su culpa.

      Como signo de cuán seriamente el gobierno Tutsi de Rwanda toma la cuestión, una ley de genocidio pasada recientemente incluye ” funcionarios religiosos ” acusados de genocidio o crímenes contra la humanidad entre los que están sujetos a recibir la pena de muerte.

      La cuestión también divide profundamente a las comunidades religiosas aquí, erosionando las de esperanzas que el cristianismo podría jugar un papel principal en la reconciliación del país, en particular a la luz de la vuelta, el mes pasado, de 700,000 Hutu refugiados de Zaire. Entre los refugiados hay muchas de personas sospechadas de haber participado en matanzas.

      Algunos miembros del clero Rwandes dicen que las autoridades Católicas y Protestantes ahora deberían reconocer el papel de las iglesias.

      ” Sin aceptar el pecado de la iglesia, su fracaso, no puede haber ninguna reconciliación, ” dice Reverendo Ubald Rugirangoga, 40, un sacerdote Católico en el Colegio de Kigali de S. Andre quien perdió su familia entera en las matanzas de1994. ” La iglesia debe decir, ` fallamos, nos disculpamos, pedimos el perdón.’ ”

      Pero los líderes de iglesia, incluyendo los de la Iglesia católica, que representa el 65 por ciento de la población, han permanecido silenciosos.

El arzobispo Católico Thaddee Ntihinyurwa, quien respondería sólo a las preguntas escritas sobre el genocidio, escribió en la respuesta: ” no son los acusados quienes deben explicar las acusaciones contra ellos.”

      Más temprano en este año, el Papa Juan Pablo II, quien antes había condenado las matanzas, escribió que la Iglesia católica en Rwanda no podía ser culpada por actos de miembros individuales.

      ” La iglesia en sí misma no puede ser sostenida responsable de las fechorías de sus miembros que han actuado contra la ley evangélica, ” escribió el papa en una carta dirigida a los Rwandese. ” Todos los miembros de la iglesia que han pecado durante el genocidio deben tener el coraje de soportar las consecuencias de los hechos que ellos han cometido contra Dios y contra su futuro.”

      En un país donde muchos miles afluyen a los servicios religiosos el domingo, es difícil de reconciliar los signos de fe externa con el hecho de que muchos aquí recogieron machetes en 1994 para matar, mutilar, decapitar, pillar y violar a sus vecinos.

      Las iglesias que habían sido centros de la comunidad y espirituales se hicieron tierras de matanza, donde la milicia conducida por los Hutu atacó y mató a miles que buscaban el santuario. Hoy, algunas iglesias son monumentos, no casas de adoración. En la Iglesia Ntarama fuera de Kigali, la capital, los huesos de cientos matados hace dos años todavía están esparcidos el santuario.

      A diferencia de Bosnia, un país que también lucha por cómo llevar ante los tribunales a los criminales de guerra, la identidad religiosa no jugó ningún papel en la matanza de la Rwanda.

      En Bosnia, los rebeldes Bosnio-Serbios usaron el temor de una invasión Islámica para justificar los ataques sobre el Gobierno Bosnio conducido por los Musulmanes. En Ruanda, la matanza étnica no tenía nada que ver con la religión de alguien; la mayoría Hutu y la minoría Tutsi han sido encontradas en todas las iglesias.

      Pero las iglesias cristianas han sido destacadas prominentemente en el asesinato, como ellas han jugado un papel principal en Rwanda desde 1931, cuando los Belgas coronaron al Rey Mutara III Rudahigwa. Y él enseguida se convirtió al cristianismo. Algunos misioneros, impacientes por hacerse conversos, unieron la ayuda económica a las aserciones de fe.

      Las iglesias no han estado exentas del racismo penetrante de Rwanda. Ninguna desafió la división política del país en la mayoría Hutu y la minoría Tutsi, una distinción que no es generalmente físicamente reconocible.

      ” Hemos sido atados a nuestra identidad étnica, ” dijo el Padre Rugirangoga. ” Cuando Ud. es un sacerdote y piensa que Ud. es un Tutsi o un Hutu, entonces es imposible de reconciliar a la gente.”

      Aquel sentido de identidad étnica sigue hoy. Algunos líderes de iglesia Hutu escaparon de Rwanda y de su gobierno conducido por los Tutsi y permanecen en el exilio. El Arzobispo anglicano Augustín Nshamihigo, por ejemplo, ha establecido una iglesia de ruptura en Nairobi. Muchos sacerdotes permanecen en el exilio en Zaire, como lo hace por lo menos un obispo Católico.

      Algunos sacerdotes discuten que la Iglesia Católica Romana, podría haber usado su influencia con el gobierno conducido por los Hutu parar la matanza de 1994. La iglesia fue tocada inmediatamente por la violencia: la primera matanza en Rwanda fue en el Centro jesuita Christus en Kigali, donde 17 personas han sido matadas, incluyendo a siete sacerdotes.

      Pero después de condenar el genocidio desplegado, como el papa lo hizo, los líderes de la iglesia hicieron poco más, dicen muchos Rwandeses.

      ” La iglesia no hizo nada durante el genocidio, ” dijo el Reverendo Octave Ugirashebuja. ” Era la única organización capaz de parar el genocidio. Ahora no quiere admitir que falló.”

      Algún clérigo discrepa. ¿” Qué tenemos como el medio de defender a la gente? ¿” Dijo el Reverendo Andre Sibomana, el jefe del grupo de derechos humanos ADL, ” Otra cosa que decir, paren, paren?”

      En Shyorongi, un pequeño pueblo aproximadamente a 15 kilómetros fuera de Kigali, las acusaciones de los sobrevivientes han puesto a dos monjas entre rejas. Los residentes aquí acusan a la Hermana Bernadette Mukarusine y la Hermana Benedicte Mukanyangezi, ambas, miembros de las Hermanas de S. Francisco de Asís, de fallar en no abrigar a refugiados Tutsi y, en un caso, de animar una matanza.

      Los varios sobrevivientes acusan que cuando los soldados Hutu vinieron buscando a los Tutsi, las monjas los señalaron. Entre los identificados había refugiados que se ocultaban en alguno de los edificios religiosos y Tutsi en el hospital de área, alegan los sobrevivientes.

      ” Ellos tiraron fuera a mi hermano, ” dijo Gloriose Mukankubito. ” Él era débil, no podía encontrar ninguna parte para ocultarse, y el interahamwe    (la milicia Hutu) lo mató.”

      Boniface Sogokuru, un sobreviviente de 17 años quien dijo que las monjas impulsaron a su jardinero a atacarlo con una azada, dijo: ” las hermanas Benedicte y Bernadette dijeron, ` Este es un Tutsi – mátenlo ‘… Ellos pensaron que yo estaba muerto, pero de noche me escapé.”

      La hermana Mukarusine, entrevistada en la prisión de Kigali, dijo que ella y Mukanyangezi eran inocentes.

      ¿” Qué podría yo hacer? ” Dijo La hermana Mukarusine. ” Yo no era alguien bastante importante para hacer algo… Si la gente dice que participé, es debido al Satán… Si Rwanda es como es hoy, es porque la gente no presta atención al mensaje de la iglesia.”

      En la parroquia de Nyange, varios de los detenidos y acusados de haber participado en las matanzas han indicado la participación de Padre Serumba, quien, se cree, está en Zaire. Un trabajador que dijo que él condujo la excavadora acusó al Padre Serumba de haberle pagado para nivelar la iglesia.

      Kagenza, quien se ocultó en la torre de iglesia, dijo que él vio al Padre Serumba animar a la milicia Hutu en su ataque. Él también dijo que vio al Padre Serumba encontrarse con el conductor antes de que la iglesia fuera derrumbada.

      ” La gente gritaba, lloraba, ” dijo Kagenza, ” Por todas partes, había cadáveres… yo estaba en la torre… cuando ellos se dieron cuenta de que ellos no podían sacarnos a tiros de allí, ellos trajeron [el tractor] la Oruga… ”

      Kagenza dijo que él sobrevivió por asirse una viga cuando la torre se derribó. Aún entonces la milicia Hutu lo encontró en los escombros, lo golpearon y lo dejaron por muerto. Hoy él todavía lleva las cicatrices: una herida a través de la cima de su cabeza de un machete, y un ojo izquierdo sin brillo, golpeado con un garrote.

      Cuando él estuvo de pie sobre los escombros de su iglesia parroquial anterior, él dijo que hasta que la iglesia reconozca que falló a los Rwandeses durante el genocidio, y examine lo que el clero hizo, él no puede volver a la iglesia.

      ” Pero todavía rezo, ” dice Kagenza. ” Todavía creo en Dios.”  

(MC)

 

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